Le roi du Sahara, c’est lui, Rachid El Morabity. Le Marocain a décroché sa 8e victoire sur le Marathon des Sables, devant son frère Mohammed et le Français Mérile Robert. La Marocaine Aziza Raji s’impose pour la première fois chez les femmes.

Les champions du 35e Marathon des Sables
©DR-MDS

A 100 mètres de la ligne d’arrivée, le Marocain Mohamed el Morabity et le Français Mathieu Blanchard, récent 3e sur l’UTMB, qui ont couru toute cette étape ensemble, ont sprinté sur le final de la 5e étape du Marathon des Sables.

Et c’est Mohamed qui s’est imposé avec cinq mètres d’avance sur Mathieu, après 3h33′ d’efforts partagés. Tous les deux sont tombés dans les bras l’un de l’autre, épuisés mais heureux.

Derrière eux, deux autres Marocains, Aziz Yachou et Rachid El Morabity, suivis par le Français Mérile Robert complètent le top 5 de l’étape.

Les frères El Morabity indétrônables

Au classement général cumulant les 5 étapes, c’est bien Rachid qui l’emporte pour la huitième fois. Un pas de plus vers le record de Lahcen Ahansal qui détient 10 victoires. 21h17′ cumulées pour Rachid, 21h32′ pour Mohamed. Les frères El Morabity sont ravis de leur résultat.

Derrière sur le podium final, le Français Mérile Robert a carrément explosé d’une joie contenue jusqu’ici. C’est la seconde fois qu’il se hisse sur la troisième marche du podium, une performance de très haut niveau.

Quant à Mathieu Blanchard, il est à la fois heureux de sa 5e place, et très frustré de sa contre-performance sur l’étape 4, due à des troubles intestinaux la nuit précédente.

Côté féminin, la Japonaise Tomomi Bitoh s’est offert avec panache l’étape marathon en 4h47′. Elle est restée de longues minutes figée après la ligne d’arrivée, entre rires et pleurs.

Mais l’écart de 17 mn avec la Marocaine Aziza Raji n’est bien entendu pas suffisant pour priver celle-ci de sa victoire au classement général. Elle remporte son premier MDS, une fierté pour le Maroc qui voit en elle la relève de Touda DIDI, victorieuse en 2008 et 2009.

50% d’abandons

Avec environ 50% de finishers, cette 35e édition restera sans nul doute comme la plus difficile courue jusqu’à présent.

Le peloton a enduré la chaleur suffoquante presque intenable – jusqu’à 50°C relevés ! – mais aussi des troubles intestinaux survenus en nombre. Et bien sûr, il y a eu le drame survenu lors du deuxième jour de course, avec le décès d’un concurrent.

Classement général provisoire hommes

1 – Rachid EL MORABITY – MAR – 21:17:32

2 – Mohamed EL MORABITY – MAR – 21:32:12

3 – Mérile ROBERT – FRA – 22:39:02

4 – Aziz YACHOU – MAR – 21:41:46

5 – Mathieu BLANCHARD – FRA – 25:01:23

Classement général provisoire femmes

1 – Aziza RAJI – MAR – 30:30:24

2 – Tomomi BITOH – JAP – 34:39 :17

3 – Aïcha OMRANI – FRA – 35:47:48

4 – Hassna HAMDOUCH – MAR – 36:01:59

5 – Elise CAILLET – FRA – 36:27:15

Retrouvez le classement ici.